Castaño

El castaño es un dendroide legendario en el mundo de los árboles. Su aspecto es similar al del castaño de indias y al del castaño de agua, pero es mucho más grande. Debido a su tamaño, los castaños no son recomendables para el patio trasero medio. A pesar de su tamaño, el castaño es muy popular entre los amantes de los frutos secos de todo el mundo.

Cómo es el castaño

Los nativos americanos utilizaron las características distintivas del castaño para identificarlo y valorar su importancia en los primeros Estados Unidos. Debido a sus notables características, se considera que el árbol tiene hoy la misma importancia que hace siglos:

Hojas del árbol de castaño

hojas castaño

Las hojas del árbol tienen una forma ampliamente triangular. Tienen puntas afiladas, en forma de lanza, y son de color verde oscuro en el haz y verde claro en el envés. En otoño, se vuelven amarillas, doradas y marrones antes de caer. Las flores del castaño florecen a principios de la primavera y duran hasta finales del verano.

Flores del castaño

flor de la castaña

A finales de la primavera aparecen las flores del castaño, que parecen largos amentos. Las personas a las que no les gustan los olores fuertes y dulces pueden encontrarlos agobiantes. El fruto sólo permanece en el árbol hasta que desaparecen las flores.

Fruto del castaño (castaña)

castaña

El fruto del castaño es lo que comúnmente se conoce como la castaña. Está cubierto de una cáscara marrón y de espinas parecidas a pelos que quedan después de que el fruto se haya desarrollado y abierto. El sabor y el tamaño de la nuez, así como su valor medicinal, dependen del tipo de árbol.

Corteza del árbol del castaño

corteza castaño

La corteza del castaño es muy característica. En su juventud tiene una corteza lisa de color rojo-marrón a gris, dependiendo del tipo de árbol. A medida que el árbol madura, la corteza se vuelve gruesa y profundamente entrelazada. Además, los surcos del árbol a menudo se retuercen sobre sí mismos, creando la impresión de que alguien lo hubiera atado con largos y retorcidos cables.

Tipos de castaño

Hay unas ocho o nueve clases de castaños, pero hay cuatro tipos de castaños comunes. A continuación explicaremos las características de 5 tipos de castaño diferentes:

Castaño europeo

El nombre científico del castaño europeo es castanea sativa, y es originario de Asia Menor y los Balcanes. Puede llegar a los 30 metros de altura, y su importancia económica es muy elevada. Por su belleza y resistencia a los climas duros, la madera de castaño es muy apreciada por su calidad y resistencia.

Castaño chino

El castaño chino puede alcanzar alturas de 15 metros en climas cálidos y secos, pero su sabor es inferior al de las especies americanas. Se ha utilizado en una variedad de platos salados debido a su gran dosel de hojas.

Castaño enano

El castaño enano produce pequeñas flores amarillas, lo que lo hace atractivo para las flores pequeñas. Sin embargo, el árbol no alcanza mucha altura, lo que lo hace menos imponente. Necesita mucha lluvia para prosperar.

Castaño japonés

El castaño japonés es una especie popular en Florida, ya que también prospera en Japón. Aunque el fruto del castaño japonés no es deseable, el árbol en sí es una variedad de castaño muy popular. El castaño japonés puede crecer hasta unos 9 metros y utilizarse para propagar otras variedades de castaños.

Castaño americano

El castaño americano puede llegar a alcanzar 35 metros de altura. Sus hojas pueden llegar a medir 25cm y sus nueces son dulces y sabrosas. La especie pierde sus hojas en invierno y es incapaz de soportar el frío intenso.

Cómo plantar un castaño

El castaño es un árbol relativamente fácil de cultivar. No requiere mucho mantenimiento especial, pero es importante seguir estos sencillos consejos para que tu castaño prospere en tu casa:

  • El suelo debe ser fértil y tener un buen drenaje para evitar que se pudran las raíces.
  • Crea un espacio de al menos 6 metros entre los árboles.
  • No plantes los árboles grandes debajo de las líneas eléctricas.
  • Deja la plantación para la primavera, ya que el frío excesivo podría matar a los árboles jóvenes.
  • Selecciona un lugar en tu jardín que reciba mucha luz solar.
  • Riega el árbol con regularidad, pero no permitas que se quede encharcado de agua.
  • Para producir una gran cosecha de castañas, abona el árbol dos veces durante su primera temporada.

como plantar un castaño

Cómo cuidar el árbol del castaño

Cultivar castaños no es difícil si se sitúan en un lugar saludable. A pesar de que son resistentes a la sequía, las plántulas jóvenes requieren un riego frecuente. Debe proporcionar cuidados al castaño si pretende producir castañas. La castaña más valiosa del castaño se produce cuando tienen entre 3 y 7 años. Asegúrese de proporcionar cuidados al castaño si cultiva castaños para la producción de nueces. Algunos castaños pueden vivir 800 años.

Usos del castaño más comunes

El castaño es conocido por su fruto, que puede asarse, secarse, hornearse o hervirse. Los frutos secos contienen muy poca grasa y vitamina C. La harina de castañas, el pudín, el relleno, la sopa y el postre son algunos de los alimentos con castañas más conocidos.

usos de las castañas

Las castañas son un superalimento con alto contenido en antioxidantes, vitamina C y ácidos grasos esenciales. Son naturalmente dulces, por lo que funcionan bien como tentempié después del entrenamiento.  También son una gran fuente de fibra, potasio, hierro y vitamina D. Además, las castañas tostadas tienen un sabor más dulce y meloso que los frutos secos tostados.

El castaño se utiliza en productos de madera porque es de color marrón claro, es fuerte pero flexible y se parece a la madera de roble en que es fuerte pero maleable. La madera de castaño se utiliza habitualmente en la fabricación de:

  • Muebles
  • Instrumentos musicales
  • Cajas
  • Ataúdes
  • Revestimientos
  • Postes de cerca
  • Barriles
  • Armarios

Además, la leña de castaño también se usa como combustible en chimeneas para calentar los interiores de las casas.

Curiosidades del castaño

Puedes ahorrar mucho dinero comiendo las nueces de tu propio castaño. Busca nueces pesadas y brillantes que se sientan pesadas cuando las coseches. Las nueces poco formadas son un signo de edad y secado.

Algunos de los datos interesantes sobre el castaño que puedes descubrir son los siguientes:

  • Aunque es común verlos en grandes parques y otros espacios verdes públicos, los castaños son el hogar de muchas aves y ardillas.
  • Uno de los personajes principales del libro Howards End, colocaba dientes de cerdo en la corteza de los castaños para luego masticar su corteza y aliviar el dolor de muelas.
  • En la novela 1984 de George Orwell y en el poema de Henry Wadsworth Longfellow «The Village Blacksmith» se rinde homenaje al castaño.

curiosidades del castaño

Fiesta popular de la Castañada en Cataluña

La noche del 31 de octubre se celebra en Cataluña una fiesta tradicional: la Castanyada. Con la llegada del frío, es un placer sentarse junto al fuego y disfrutar de las castañas y de los «panellets» que se pueden encontrar en cualquier pastelería.

Además, por toda Cataluña se puede encontrar una señora castanyera que asa y vende castañas en la calle vestida con una faldilla larga y un pañuelo en la cabeza.

fiesta castanyera catalunya

En los días previos al Día de Todos los Santos, las castañas asadas son un alimento tradicional que se vende en Cataluña en diversos puestos repartidos por la ciudad.

Los «panellets» son unos dulces elaborados a base de almendra y Fondant y con forma de bolita. Estos dulces se pueden recubrir con piñones, coco, cáscara de limón, chocolate y otros ingredientes. Debes probar estas muestras de la cultura catalana la próxima vez que visites la ciudad durante el mes de octubre.

Otro tipo de dulce típico es el boniato asado, que es una alternativa natural a los dulces elaborados en pastelerías y panaderías.

¿Qué bebidas acompañan a estas delicias? Con un delicioso vino dulce, elaborado con uva moscatel. Se acostumbra beber directamente de la jarra, sin vasos ni copas.